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Filtros HEPA: qué son y cómo funcionan

filtro hepa

Si está comprando un purificador de aire, es probable que haya encontrado el término HEPA utilizado en relación con la filtración. Es posible que se esté preguntando qué es un filtro HEPA o, si ha oído hablar de él, es posible que se pregunte cómo funciona. La filtración HEPA es una forma importante y popular de tecnología de purificación de aire que debe entenderse para tomar una decisión informada de compra de purificador de aire.

¿Qué es un filtro HEPA?

HEPA es un acrónimo que significa aire de partículas de alta eficiencia, por lo que un filtro HEPA es un filtro de aire de partículas de alta eficiencia. Los filtros, ya sea para un purificador de aire u otra implementación, tienen muchos beneficios y reclamos.

Lo que diferencia a los filtros HEPA del resto es que sus reclamos son más que simples reclamos. Porque para ser llamado un verdadero filtro HEPA, primero debe ser probado y aprobado, usted sabe exactamente qué esperar. El Instituto de Ciencias y Tecnología Ambientales dicta que un filtro HEPA debe atrapar el 99,97% de las partículas de 0,3 micrones o más. Esto no significa que el filtro no pueda atrapar partículas menores de 0,3 micrones, ya que muchos filtros HEPA pueden; es simplemente el umbral que se debe alcanzar para llevar el nombre HEPA.

¿Qué es una micra?

Las partículas varían desde ultra microscópicas hasta totalmente detectables para el ojo humano. Las micras, que son una millonésima parte de un metro, son la forma en que se miden las partículas. Para darle una mejor idea del tamaño de una micra, o menos de una micra, tenga en cuenta que no podemos ver visualmente nada menos que 10 micras. Las bacterias pueden estar en cualquier lugar de 0,3 a 60 micrones, y 1 pulgada equivale a 25,400 micrones.

Cuadro de comparación de micrones:

Esporas: 3 – 40 micras
Molde: 3 – 12 micras
Bacterias: 0.3 – 60 micrones.
Emisiones de automóviles: 1 – 150 micras.
Oxigeno puro: 0.0005 micras

¿Cómo funcionan los filtros HEPA?

En pocas palabras, los filtros HEPA atrapan los contaminantes del aire en una compleja red de fibras. Dependiendo del tamaño de la partícula, esto puede suceder de cuatro formas diferentes: impacto inercial, difusión, intercepción o tamizado.

Los contaminantes más grandes quedan atrapados por impacto inercial y tamizado. Las partículas chocan con las fibras y quedan atrapadas o quedan atrapadas al intentar viajar a través de las fibras. Las partículas de tamaño mediano, a medida que se mueven a través del filtro, son atrapadas por las fibras a través de la intercepción. Las partículas más pequeñas se disipan a medida que viajan a través del filtro y, finalmente, chocan con una fibra y quedan atrapadas.

¿Son todos los filtros HEPA iguales?

Contrariamente a la creencia popular, no todos los filtros HEPA son iguales. Existen diferencias significativas en la composición y utilización. Por ejemplo, Blueair usa lo que ellos llaman tecnología de filtración de partículas HEPASilent ™. El aire pasa primero a través de un ionizador, que carga las partículas entrantes con una carga electrostática negativa.

El aire luego llega al filtro HEPA, que utiliza una composición de gradiente de fibras sintéticas para capturar las partículas cargadas. RabbitAir usa lo que ellos llaman un filtro BioGS HEPA.

En lugar de solo atrapar contaminantes y hacer que se acumulen con el tiempo, RabbitAir afirma que sus filtros también reducen los contaminantes. Esto, a su vez, funciona para prevenir la acumulación de alérgenos y el crecimiento adicional de bacterias y virus en el filtro, mejorando la eficiencia general.

La filtración HyperHEPA de IQAir usa lo que ellos llaman nanofibras para detener partículas tan pequeñas como 0.003 micrones.

Existen muchas tecnologías diferentes de purificador de aire: carbón activado, ionización, ozono, tecnología UV y HEPA, por nombrar algunos. Algunos purificadores de aire usan tecnologías en conjunto, mientras que otros emplean solo una tecnología. Cualquiera que sea su decisión, es importante saber qué esperar.

Con la tecnología HEPA, usted sabe exactamente qué esperar y no hay conjeturas involucradas. Ya sea que se trate de un filtro HEPA mejorado o que no tenga campanas ni silbidos, puede estar seguro de que los contaminantes se eliminarán a nivel microscópico, así que respire profundamente.