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Tipos de purificadores de aire

Purificador de aire

Puede que no sea una sorpresa ver que los purificadores de aire vienen en todo tipo de formas, tamaños y colores, sin embargo, es que no todos los purificadores de aire funcionan de la misma manera. De hecho, los diferentes tipos de purificadores de aire emplean diferentes tecnologías cuando limpian el aire que respiras.

Es vital saber y entender cómo funciona cada una de estas tecnologías, por lo que puede estar seguro de elegir el purificador de aire adecuado para sus necesidades específicas. Echemos un vistazo a los cinco tipos más comunes de purificadores de aire.

  • Tecnología HEPA
  • Tecnología de carbón activado
  • Tecnología UV
  • Ion negativo
  • Ozono

1. Tecnología HEPA

HEPA es un acrónimo de High Efficiency Particulate Air y es una tecnología que se ha utilizado durante muchos años para filtrar partículas. Los filtros HEPA deben cumplir con un estándar de captura de al menos el 99,97% de todas las partículas mayores de 0,3 micrones.

El ojo humano solo puede ver partículas de más de 10 micrones; por lo tanto, las partículas atrapadas en un filtro HEPA como químicos, bacterias y virus no se pueden ver. Debido a que los filtros HEPA pueden atrapar moho y bacterias, crean un ambiente más sanitario. Además, este tipo de purificador de aire no genera ozono ni ningún otro subproducto dañino.

Los filtros HEPA es un material muy fino similar a la fibra que se ha doblado hacia adelante y hacia atrás para crear la forma de un acordeón. Esta forma de acordeón crea un laberinto de fibras dispuestas al azar y presenta una superficie muy grande para que el purificador de aire empuje el aire. El flujo de aire debe tener la oportunidad de pasar a través del filtro para que se pueda limpiar.
Cuantas más veces pase el flujo de aire a través del filtro en una hora, más limpio se volverá el aire. Cuando el filtro HEPA se llene, el aire ya no podrá pasar y se necesitará un filtro nuevo; sin embargo, un filtro HEPA típicamente durará de 2 a 4 años.

Las partículas grandes no podrán pasar a través de las aberturas de las fibras y se atraparán de inmediato. Las partículas más pequeñas quedarán atrapadas por uno de los tres mecanismos. La primera es cuando las partículas vienen dentro de un radio de una fibra y se adhieren a ella. Este mecanismo se llama intercepción.

El segundo mecanismo, llamado impacto, es cuando las partículas más grandes chocan con las fibras y se insertan en ellas. Finalmente, quedan atrapados por un mecanismo llamado difusión. La difusión es cuando las partículas más pequeñas chocan con las moléculas de gas. Esto, sin embargo, reduce su velocidad y hace que los dos primeros mecanismos sean más probables.

Los purificadores de aire HEPA son los más efectivos para atrapar partículas en el aire; Sin embargo no eliminan los olores, productos químicos o gases. Por lo tanto, la mayoría de los purificadores de aire HEPA tienen algún nivel de material a base de carbón activado para absorber los olores y los productos químicos que el filtro HEPA no captura.

2. Tecnología de carbón activado

El carbón activado es una forma de carbono que se ha procesado para que sea extremadamente poroso y para que tenga una superficie muy grande para la absorción. El uso de carbón activado se remonta a principios de 1900, cuando se vendió comercialmente para purificar el agua y eliminar el color del azúcar. Durante la Primera Guerra Mundial, se descubrió que podía usarse en máscaras de gas para proteger a los soldados, así como para purificadores de agua y aire en tiempos de guerra.
Los filtros de carbón activado están compuestos de muchos poros de tamaño molecular que tienen una alta capacidad de absorción y enlace químico. Estas propiedades los convierten en una herramienta muy efectiva para capturar contaminantes tales como emisiones químicas, gases, humo de tabaco y olores. Una vez que se capturan estos contaminantes, no se vuelven a liberar al aire, lo que elimina la recontaminación.

Los purificadores de aire con filtros de carbón activado son particularmente útiles para las personas con Sensibilidad Química Múltiple porque absorben el formaldehído, que se encuentra en alfombras, paneles de madera y tapicería de muebles. Los perfumes, así como los productos químicos en los artículos de limpieza del hogar también se eliminan, lo que hace que el ambiente sea mucho más transpirable, especialmente para los enfermos de asma, los bebés, los niños y los ancianos.

Para muchas personas, las partículas como el polvo, el polen o la caspa de las mascotas son los principales irritantes, y el olor y la absorción de químicos son menos importantes. Para aquellos que necesitan un alto grado de ambos, es mejor mirar los purificadores de aire de la sala de alto calibre que ofrecen una remoción sobresaliente de partículas, olores y químicos. Compuestos orgánicos volátiles: el smog, el ozono, los vapores de la cocina, las mascotas o el humo del tabaco pueden ser poco saludables o irritantes para cualquier persona, no solo para quienes padecen alergias y asma.

Los filtros de aire de carbono ayudan mucho a reducir la contaminación del aire en nuestras habitaciones; sin embargo, tienen un menor nivel de eficiencia en la eliminación de alérgenos y partículas en el aire. también tienen limitaciones para eliminar los contaminantes que están lejos y que no son forzados a través del filtro.

3. Tecnología UV

Se usa con más frecuencia en conjunto con los sistemas de filtro de partículas, ya que en realidad no elimina las partículas del aire. Sin embargo, es un excelente método para matar gérmenes como bacterias y virus.

Los purificadores de aire que utilizan esta tecnología tienen una lámpara UV instalada y, a medida que los microorganismos pasan a través de los rayos UV irradiados por la lámpara, se produce un daño celular o genético que destruye el microorganismo.

Un purificador de aire UV puede convertir las moléculas de oxígeno y agua que se encuentran en el aire en ozono e hidroxilo. Las moléculas activas reaccionan con los contaminantes del aire y los destruyen en componentes inofensivos como el agua y el dióxido de carbono. El ozono no es necesario para la limpieza y, dado que puede ser un contaminante dañino, un buen purificador de aire UV debe minimizar o eliminar el ozono.

La efectividad de este tipo de purificador de aire depende de la potencia de la luz y del tiempo de exposición a la luz. La lámpara UV debe ser monitoreada y reemplazada de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.

Aunque la tecnología UV es efectiva para matar virus y bacterias, es mejor usarla con un sistema de filtro delante de las lámparas. Sin un sistema de filtro, demasiados microorganismos se protegen de la luz por las partículas. Por lo tanto, la mayoría de los purificadores de aire que emplean UV comienzan al filtrar el aire con HEPA y carbón activado y usan la UV como una etapa final de filtración.

4. Iones negativos

Los purificadores de aire de iones negativos utilizan inyecciones químicas para limpiar el aire. Un ion es una partícula natural con una carga positiva o negativa. Ellos obtienen esta carga ya sea ganando o perdiendo un electrón. Los iones negativos son simplemente átomos de oxígeno que han ganado un electrón.Atraen magnéticamente partículas en el aire, como el polen y el polvo, hasta que la partícula recién formada es demasiado pesada para permanecer en el aire. Esto hace que la partícula se caiga y se adhiera a otro elemento sólido en la habitación, como una ventana o una pared.

Aunque esta tecnología puede parecer avanzada, ha demostrado ser menos efectiva que otras tecnologías de purificación de aire. Los purificadores de aire de iones negativos simplemente enmascaran el aire contaminado en lugar de limpiarlo realmente. Desafortunadamente, este tipo de purificador de aire no tiene la capacidad de absorber o eliminar los contaminantes dañinos en el aire.

El ion negativo simplemente saca las partículas del aire del aire y las transfiere a las paredes y los elementos sólidos circundantes en la habitación en lugar de eliminarlas por completo. Cuando están pegados a las paredes y otras superficies, tienen la capacidad de aflojarse y volver a circular por el aire.

Por lo tanto, el purificador de aire de iones negativos no ha limpiado y eliminado estas partículas y aún existe una buena posibilidad de que contaminen el aire nuevamente.

5. Ozono

Los purificadores de aire de ozono producen intencionalmente el gas ozono (O₃). Aunque se hacen muchas declaraciones para que el público crea que estos dispositivos son seguros y efectivos para controlar la contaminación del aire interior, los profesionales de la salud han refutado estas afirmaciones y ninguna agencia del gobierno federal ha aprobado estos dispositivos. La exposición al ozono puede encender los síntomas del asma y un nivel suficientemente alto puede incluso dañar los pulmones.

Existen muchas marcas de purificadores de aire de ozono en el mercado y todos ellos varían en la cantidad de ozono que pueden producir. Muchos de los químicos que se encuentran en ambientes interiores tardan meses o años en reaccionar con el ozono, haciéndolos virtualmente ineficaces.

Además, el ozono no elimina partículas como el polvo y el polen, por lo que la mayoría de los purificadores de aire con ozono también incluyen tecnología de iones negativos, que, como se mencionó anteriormente, sólo enmascara el aire en lugar de limpiarlo.

Los estudios han demostrado que los purificadores de aire con ozono pueden inhibir el crecimiento de algunos agentes biológicos, pero es poco probable que limpien el aire a menos que las concentraciones sean significativamente más altas que las normas de salud pública.